littérature îles britanniques·premier roman

J.W. Ironmonger, Le génie des coïncidences

geniedescoincidencesL’auteur : J. W. Ironmonger est né et a grandi en Afrique de l’Est. Docteur en zoologie, il fut autrefois spécialiste des sangsues d’eau douce. Il a également traversé le Sahara dans un tacot acheté 100 £ et rencontré Jared Diamond en pleine forêt, dans la jungle de Sumatra – mais ça, c’est juste une autre coïncidence… (d’après le site de l’éditeur)
360 pages
Editeur : Stock (juin 2014)
Traduction : Christine Barbaste
Titre original : The coincidence authority

Nombres de romans utilisent à plus ou moins bon escient les coïncidences comme ressort romanesque, en voici un qui le revendique clairement et qui réussit à donner à ces coïncidences des explications tout à fait rationnelles. Il faut dire que c’est le thème de la recherche de Thomas Post, trentenaire londonien spécialiste du hasard et des statistiques, pour qui toute rencontre fortuite est rendue hautement probable dès lors qu’on se penche sérieusement dessus. Mais lorsqu’il rencontre Azalea Lewis, il en vient à douter, tellement la vie de la belle et rousse jeune femme est remplie, tragiquement remplie même, de tours du destin… Azalea retrouvée à l’âge de trois ou quatre ans errant seule dans une fête foraine, adoptée par un couple d’enseignants, et partie vivre en Afrique dans une mission, ce qui n’empêchera pas son chemin de croiser celui de ses pères potentiels…
J’étais en train de lire Notre-Dame-du-Nil de Scholastique Mukasonga, lorsque j’ai décidé de commencer en parallèle celui-ci, que je prenais pour un roman se déroulant aux Etats-Unis, et je me suis aperçue qu’il allait me ramener presque dans la même région d’Afrique, dans une mission britannique… dans la vie de mes livres aussi, j’adore les coïncidences !
Cette parenthèse faite, il me reste à donner mon avis sur ce roman, que j’ai trouvé brillant et où on ne s’ennuie pas une minute. Il mélange habilement les genres, n’hésite pas à repose sur des faits et personnages réels parfois (malheureusement réel dans le cas de Joseph Kony) et à démêler astucieusement un écheveau d’époques, de personnages et de situations ! Je ne pense pas avoir trop défloré le roman, comme ça !

Citation : Les gens ne voient là qu’une occupation fantaisiste. Ils adorent venir me voir pour m’exposer une coïncidence qu’ils me mettent au défi d’expliquer. Mais ce n’est pas particulièrement difficile. En général, en quelques calculs simples, leur tour est joué. Certains évènements sont improbables, bien entendu, mais cela n’en fait pas pour autant des miracles.

Ce sont Cathulu, Clara et Keisha qui ont encore frappé ! (et elles ont bien fait)

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33 réflexions au sujet de « J.W. Ironmonger, Le génie des coïncidences »

    1. La plus belle coïncidences de lecture fut avec un roman où le narrateur commençait en disant que cela se passait deux jours avant ses quarante-huit ans, et j’ai lu cette phrase pile deux jours avant mon quarante-huitième anniversaire. Probabilité : faible, tout de même !

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    1. Là, on pourrait dire que je me souvenais d’un billet lu et c’est ce qui me les a fait démarrer en même temps… mais je ne crois pas. Je n’avais pas relu la quatrième de couv. non plus.

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  1. Comme quoi les coïncidences existent et elles sont fréquentes! Après la lecture de David Vann, je suis allée voir cette expo sur le Montana aux Rencontres d’Arles qui semblait presque pour chaque photo une illustration du livre!! En tous cas celui-ci a l’air très intéressant; Encore un qui me plairait bien.

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  2. J’ai une fascination pour les coïncidences, en plus je suis du genre à voir des signes partout, inutile de te dire que ton billet me tente terriblement (surtout agrémenté de ta coïncidence personnelle). Je le note évidemment.

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